扶貧行動不容敷衍 - 劉健儀 (2011年2月10日)

 
香港貧富差距擴大,收入分配不均的矛盾不斷激化,這種發展趨勢,無疑向政府亮起了紅燈警號。事實上,扶貧濟弱,為有需要的人提供援手,不僅是一種人類良知的行為表現,更是社會群體共存及持續發展的一種社會工程。目前,香港所面對的社會貧窮問題,已隱隱然成為社會不穩定的酵素,因而有必要及時和有效處理。

面對這個潛藏在社會秩序裏的隱患,我們認為政府責無旁貸,須在新的財政年度預算案着手解決,不容敷衍,透過最直接的資金補助,令貧窮家庭得到實實在在的喘息機會。

擴大「工作獎勵計劃」範圍赤貧的個人或家庭,可透過社會保障計劃領取綜援。一些不合領取綜援資格的窮人,例如本身有一份入息低微的工作,但微薄的收入根本不足以糊口;他們可保留部分收入,而政府也給予一定的金額援助,亦即這些貧窮家庭透過目前的「低收入綜援」,會得到一定的資助。不過,很多「在職貧窮」家庭生活同樣淒涼,卻完全得不到任何援助,這個殘酷現實,是我們最關注的其中一個社會焦點。

我們建議政府修改目前的「低收入綜援」,易名為「工作獎勵計劃」,把目前領取「低收入綜援」的人抽取出來,再納入這個新「計劃」之中,並把「計劃」的涵蓋範圍進一步擴大至「在職貧窮」人士。

「在職貧窮」的定義,是按照指家庭入息中位數一半以下作為界定標準,若以1.8 萬元為家庭中位數,則「在職貧窮」的界線,便劃在9000 元以下。當家庭收入跌到這條界線之下,政府便應給予補貼,令家庭收入可超出9000 元,亦即走出「貧窮線」,脫離艱苦的貧窮,得到起碼的生活資源條件。

先解決在職貧窮困境
目前,一些貧窮家庭每月收入即使達9000 元水平,生活仍然相當艱困,政府卻未必給予援助補貼。按照我們所得的資料,現時約有一百二十萬個家庭處於家庭收入中位數一半之下。在這一百二十萬個家庭中,有資格領取綜援約為八十萬個,餘下約近四十萬個家庭,如今生活在貧窮線下,卻又無法領取任何形式的援助,陷入求助無門的困境。這些貧窮的人,無疑是急需援手的一群。

扼要地說,把目前「低收入綜援」改稱為「工作獎勵計劃」,並把援助範疇擴大, 不僅藉此可產生去「去標簽化」的效果,更可使「在職貧窮」的人有一

個體面和主動尋求協助
的渠道和平台。按照我們的建議,在職貧窮家庭,每月可透過「工作獎勵計劃」,領取最多2500 元的生活補助金。政府一年所耗約為40 億元,在目前的財政狀況下,政府完全有能力這樣做。

面對通脹之勢變本加厲,低收入家庭的負擔將「百上加斤」,我們提出優化食物銀行、減免差餉、公屋免租最少一個月、發放額外綜援和生果金等一系列紓困建議。然而,縮窄貧富差距,緩和收入分配不均的尖銳矛盾。我們認為,先要解決目前得不到任何援助這群「在職貧窮」家庭的苦境,因為「在職貧窮」是香港貧窮問題其中的核心死結,不解決這個問題,政府一切扶貧救弱的政治承諾,最終只淪為一句空話!

劉健儀
載於 信報財經新聞 時事評論
2011年2月10日