新財政預算要扶貧紓困 - 劉健儀 (2011年2月22日)

 
兔年伊始,但市民對通脹「動如脫兔」,加劇肆虐之憂卻有增無減。特區政府即將公佈新一年度財政預算案及去年第四季本地生產總值。據資料顯示,過去一年,香港經濟穩步增長,去年第三季更是連續六個季度錄得按季增長,估計全年增長逾百分之六,在經濟持續向好,但通脹卻不斷上升的形勢下,如何把這經濟成果,使中產及低收入家庭都能受惠,已成市民對政府施政的一股強烈期望。

從社會穩定發展的角度看,對貧窮及老弱家庭給予援手,是維持整體社會均衡的重要條件。目前,政府在財政儲備充足,並錄得龐大財政盈餘之下,完全有能力可以透過直接的資金補助,讓貧窮家庭得到喘息機會;並透過改善「在職貧窮」這個社會多年來的頑疾,使香港社會得到長遠和健康的發展動力。因此,針對這個問題,我們提出一個「工作獎勵計劃」,以真正紓解社會貧富差距擴大所引發的社會矛盾。

目前,赤貧的個人或家庭,可透過社會保障計劃領取到綜援;一些不符合領取綜援資格的窮人,本身有一份入息低微的工作,但微薄的收入根本不足以餬口,他們可保留部份收入,而政府也給予一定的金額援助,亦即透過目前的「低收入綜援」,這些貧窮家庭也得到一定的資助。

不過,很多「在職貧窮」的家庭,生活同樣非常艱難,卻完全得不到任何援助。舉例來說,一些貧窮家庭,每月收入即使達九千元水平,生活顯然仍相當艱困,但政府卻未必給予援助。從資料所見,現時約有一百二十萬個家庭處於家庭收入中位數一半之下。在這一百二十萬個家庭中,有資格領取綜援約為八十萬個,餘下約近四十萬個家庭,如今生活在貧窮線下,卻又無法領取任何形式的援助,陷入求助無門的困境。這些貧窮的人,顯然是最有需要援手的一群;他們的艱困和怨惱,成為社會不穩定的隱憂。

我們建議政府修改目前的「低收入綜援」,易名為「工作獎勵計劃」,把目前領取「低收入綜援」的人,抽取出來後再納入這個新「計劃」之中,並把「計劃」的涵蓋範圍進一步擴大至「在職貧窮」人士,使陷入窮困的家庭,得到實實在在的援手。按照「在職貧窮」的定義,是指家庭入息中位數一半以下作為界定標準,若以一萬八千元為家庭中位數,則「在職貧窮」的界線,便劃在九千元以下。當家庭收入跌入了這條界線之下,政府便應給予補貼,令家庭收入可超出九千元,亦即走出「貧窮線」,脫離艱苦的貧窮,得到起碼的生活資源條件。

把目前「低收入綜援」改稱為「工作獎勵計劃」,並把援助範疇擴大,既可藉此產生「去標籤化」的效果,亦使「在職貧窮」的人有一個體面和主動尋求協助的渠道和平台。按照我們的建議,在職貧窮家庭,每月可透過「工作獎勵計劃」,領取最多二千五百元的生活補助金。政府一年所耗約為四十億元,在目前的財政狀況下,政府完全有能力這樣做。若政府不治理好這個社會深層次矛盾,「仇富仇商」的社會不理智情緒,只會進一步蔓延,最終危及社會的穩定。因此,扶貧紓困,如今最需要政府坐言起行,像現金般的當下實惠措施,而非一紙政治承諾的期票!

劉健儀
載於 蘋果日報 論壇
2011年2月22日