重科研大勢所趨 港府須急起直追 - 劉健儀 (2011年3月25日)

 
今年是國家「十二五規劃」開局之年,其重點在於調整產業結構和布局,突出自主創新,提倡節約資源和能源,實現可持續發展。總理溫家寶在人大會議閉幕後的記者會上,談到香港需要關注的三件事上,就特別提到要有一個長遠要的、科學的發展規劃,要重視教育、科技,以增強香港發展的後勁及發展小型的科技創新企業,以增加就業,可謂給予特區一盞指路明燈。筆者期望特區政府要好好掌握當中的要旨,着力推動香港的創新科研工作。

儘管特區政府兩年前提出了要在港發展六大產業,當中包括了創新科技,但其對創新科研的投入仍然少得可憐,僅佔本地生產總值的0.7%左右,未見特別改善。我想大概因為香港在創新科技方面投入的不足,就連國家都看不過眼,禁不住要一再加以提點。

憑情論,政府近年不是說沒有在發展創新科技方面投入資源。例如,除了在99年成立的五十億元創新及科技基金外,政府在06年又成立了五所研發中心,推動重點科技範疇內的研發工作及商品化,又在去年推出二億元的「投資研發現金回贈計劃」,鼓勵科研文化。但對比鄰近國家,如新加坡政府科研開支佔生產總值1.56%,及計劃五年後將其提升至三點五水平,香港的投入可謂小巫見大巫。

而且單有投入根本並不足夠,還要看實際成效及是否用得其所。像06年成立的五所研發中心,除資訊及通訊技術研發中心由應科院營運外,其餘四所卻各有獨立的董事局、行政總裁及各自的行政支援人員等。「自成一國」的代價,是營運費用也就少不了。像09至10年度,該四所研發中心的營運開支共達七千一百萬元,但用於研發的開支卻只是一億四千三百萬元,比率接近一半,可謂「未見官先打八十大板」。

而且,據政府對研發中心所作的檢討,亦反映出對部分研發中心前景並不樂觀。如檢討便直指汽車部件研發中心成立的一個目標,本是把握內地商機,但卻又承認「這似乎較預期困難」,又表示中心只研發組件樣本而非整個產品,難以實地測試,再加上該中心人手流失問題情況嚴重,都顯示出問題嚴重。至於其他的研發中心,雖然累積研究項目不少,但具商業價值的項目,卻寥寥可數。

又例如當局去年新推出的「投資研發現金回贈計劃」,成功申請的企業可獲發科研項目投資額一成的現金回贈,但根據最新數字,計劃運作九個月,僅批出回贈四百四十六萬元,若只能保持這種「緩慢」審批進度,則二億元基金可說「有排用」,因要約三十三年才能用完。

另外,更重要的是,政府在鼓勵私營機構參與科研的政策上保守落伍,例如一直不肯一如外地做法,藉進取的稅務優惠,吸引私營機構參與發展科研工作,只肯提供百分百科研扣稅。故雖然香港目前公營和私營機構投資研發的比例,約為五十比五十,但區內大多數已發展經濟體系約為三十比七十,我們的政策也就顯得落後。

所以,筆者認為要增加誘因,例如向企業提供不少於科研投資額三倍扣稅額,吸引私營企業願意投資科研,另一方面,政府亦應加大投資科研力度及提高重視科研的態度,並認真審視現有科研機構及機制有否改善空間,務求推動公私營合作,大力發展科研,則才可吸引更多人才投身科研行業,以締造一個重視科研的文化風氣。

劉健儀
載於 成報 成中講台
2011年3月25日