自由黨青年團爭取市區設立高爾夫練習場(2013年4月10日)

<前言>

有鑑於政府不延長短期租約,香港市區高爾夫練習場接二連三關閉。高爾夫業界人士一直認為政府冷淡對待高爾夫運動,行業正趨於收縮,對業內數以千計的員工生計產生巨大影響。較早前(2013年1月31日),一百多位高爾夫各持份者其中包括練習場、球場、職業球手、專賣店、雜誌社、旅行社、教練、經銷商等員工代表及高爾夫球愛好者齊集深水埗長沙灣亞洲高爾夫球會,共同發聲並簽名支持向政府提出訴求,爭取促進高爾夫運動發展。事件得到多份媒體報導,亦得到廣泛關注。這兩、三個月以來,經過各界熱心人士多方奔走,得到非常多市民的支持,但於此同時,亦得知外界有許多對高爾夫運動不甚了解之處,例如:分不清“高爾夫練習場”和 “高爾夫球場”有所不同,更不明白市區高爾夫練習場對高爾夫運動發展的重要性,絕不是坊間誤認之權貴人士的休閒場所。高爾夫運動多年來都是亞運競技項目,到2016年亦將重返奧運大家庭,如果政府繼續漠視高爾夫這項體育運動,將不只影響數以千計業者生計和上億元的經濟收益,亦令香港失去一項爭光奪牌之機會。

詳細申訴理由請見以下五點:

1.      高爾夫練習場球場絕對不一樣!

“練習場”(Driving Range)所需土地面積遠低於“球場”,是讓初學者練習和學習的地方,功能類似政府於各區設立足球場、羽毛球場、網球場或籃球場。在市區設立高爾夫練習場更可方便“無車一族”(亦即只靠大眾交通運輸工具)的普羅大眾前往使用。如果選地偏遠,就會影響一般市民使用意欲,相反,有錢人因為有私家車反而不受影響,高爾夫的“權貴”形象勢必變本加厲,無疑使高爾夫運動發展變成“開倒車”。

十九世紀末,亦即十幾年前,市區先後興建數個高球練習場:啟德高爾夫球城(舊啟德機場跑道)、城市高爾夫球會(九龍地鐵站對出)、亞洲高爾夫球會(鄰近長沙灣地鐵站)、港島高爾夫球會(先在西灣河、後到將軍澳)……等等,由於收費大幅度降低至平民化,每小時只花數十元便可享受健康高球樂趣,兼且交通方便,讓以往富豪貴族間的消遣娛樂,迅間變成平民化運動,造就了高球運動無論在運動員上、高球產品發展、就業機會等方面都發展快速。

2.      市區練習場可發揮高球普及發展主要推動力

無奈,目前市區練習場只剩亞洲高爾夫球會,“碩果僅存”但亦面臨收地拆除命運。根據亞洲高爾夫球會提供的數據為例,自二○○四年啟用至今,總共有大約三萬名會員;單是二○一一年球道使用次數即達三十九萬次,二○一二年更超過四十萬次,換言之,平均每日超過一千人次以上,遠高於郊區練習場使用率,反映出市區練習場發揮了高球運動普及發展之主要推動力。根據業界保守統計,香港高爾夫人口至少有十五萬人,其中隨近年普及化發展而產生的新興高球人群占約一半。如果往後再無市區練習場,相信這批新興高球人群將日漸消磨殆盡,因為他們難以負擔本港極少量的高爾夫球會入會費用,也提不起興趣背著球包長途跋涉到偏遠練習場,長此以往,高爾夫運動將走回頭路,再次變為只有權貴人士才能負擔得起的消遣娛樂。

3.       市區練習場維繫數以千計員工和業者生計

再者,根據統計,目前本港從事高爾夫相關行業人員至少約三萬人!如果市區練習場消失了,依賴市區練習場生存的員工、教練、球員、球具供應商……等等,都將失去賴以生存的平台,行業經濟情況將大大萎縮,最顯而易見的,將涉及數以千計的員工和業者生計,影響所及,到時,結業潮和失業潮勢將湧現。

4.      市區練習場助力回饋社會

沒有人會反對高爾夫球是一項健康運動,但過去長久以來,因打球所需相關費用不低而造成外界產生諸多不盡正確的負面評價。然而,正因為高爾夫球的本質是一項講究自律、為他人設想的君子運動,近十多年來,高爾夫人群總是不忘回饋社會,每年均有好幾項大型慈善籌款活動,都成功籌得大筆善款,成績驕人。市區練習場令本港高球人口大幅提升,可說是高球人口之孕育地,也等於助力回饋社會。

亞洲高爾夫球會除了招待會員使用外,亦提供老人優惠、公務員優惠、傷殘智障人士優惠及學生優惠,並為全港三十九間學校 (由小學至大學、IVE等 )到本會提供優惠高球入門訓練,參加學生人數超過一萬八千名,除此之外亦吸引不少外籍旅客到本球會享用設施。根據本會記錄,使用者每次使用時間平均為1.5小時。而目人數仍不斷上升。舉一明顯例子,亞洲傷健高爾夫球協會以亞洲高爾夫球會為訓練基地,提供旗下盲人視障傷殘人士免費學習高爾夫球,令他們有從事戶外活動的場所,亦能藉此重拾信心,感受高爾夫球的非凡魅力。

5.      市區練習場是發展高爾夫運動的高效率途徑之一

香港寸土寸金是一個問題,但資源錯配又是另一個問題。長沙灣練習場佔地只有一個足球場大,每年向政府繳交約六百萬元租金,每月可以服務兩萬名大眾市民,可見,市區練習場是發展高爾夫運動的高效率途徑之一,無奈政府卻企圖收回建屋。

事實上,如果政府同意有責任發展體育運動,高爾夫球作為亞運常設項目、2016年重返奧運項目,政府理應就高球運動作出相應支持。至少,不應該接二連三收地打壓,扼殺高爾夫發展。

<結語>

政府有責任發展體育運動,因此,綜上所述,我們全力爭取市區覓地設立高爾夫練習場,建議在市區未有發展計畫的土地(例如:啟德體育城用地),撥出土地設立高爾夫球練習場,令市民和運動員在市區繼續練習高爾夫球。