致: 勞工及福利局局長

    張建宗先生

 

要求把長者及殘疾人士「2元乘車優惠」擴展至公共小巴

敬啟者:

前任行政長官曾蔭權在2011年的施政報告中建議,為65歲或以上的長者和合資格殘疾人士提供以2元乘搭港鐵、所有四間專營巴士及渡輪的優惠,當局在去年6月開始實施有關乘車優惠,約有110萬名長者(98萬名)和殘疾人士(13萬名)受惠,藉以鼓勵長者走出社區和參與社區活動。

現時小巴並不在提供2元乘車優惠的公共交通工具之範圍內;當局雖然把小巴定位為輔助交通工具,鐵路為交通骨幹,但小巴其實亦是市民日常的主要交通工具,補充鐵路和巴士的不足,例如部份屋邨離港鐵站較遠,居民需要依賴小巴接駁鐵路的服務,亦有很多長者經常乘搭小巴來往屋邨街市買菜。

此外,部份患有高血壓、糖尿病和眼疾等長期病患的長者,需要定期前往公立醫院覆診。由於小巴的服務班次和路線比巴士有較大的彈性,很多長者都選擇乘搭小巴往返醫院覆診,例如由中區至瑪麗醫院、柴灣港鐵站至東區醫院,以及由觀塘港鐵站至聯合醫院的小巴路線,故長者對小巴服務是有較大的需求。

另一方面,自從當局去年中推出長者和合資格殘疾人士2元乘車優惠計劃後,港鐵和巴士客量有明顯增長,但還未被納入計劃的公共小巴,其載客量明顯下跌。若把運輸署去年9月至今年3月的每月公共交通乘客量數字,與一年前同期數字作比較,港鐵每月平均增加567萬客次,升幅達3.9%;巴士亦增加288萬客次,升幅達2.4%;但公共小巴則流失了99萬客次,跌幅達1.7%。有小巴業界人士指出,由於乘客量不斷流失,部份路線難以繼續經營,如最終令服務停止,將對乘客構成不便。

自由黨明白計劃涉及百多個小巴營運商,在協商計劃相關的配套安排,確實需時。但為令長者和合資格殘疾人士享有更多車資優惠,自由黨希望當局考慮分階段逐步推行,如考慮先行擴展至專線小巴,其後再伸延至紅色小巴,務求盡快把「2元乘車優惠」計劃擴展至公共小巴,減輕長者和合資格殘疾人士的交通負擔。

順頌

台安

 

 

自由黨立法會議員(航運交通界)易志明

自由黨「爭取長者兩元小巴優惠關注組」召集人符傳富