從善如流 優化公交費補貼計劃 - 易志明 (2017年11月3日)

行政長官2017年施政報告中提到推出《免入息審查的公共交通費用補貼計劃》(「補貼計劃」),以減輕市民日常生活的交通開支,原意是好,但其涵蓋範圍只包括五類公共交通工具,即港鐵、專營巴士、專線小巴、渡輪及電車,其他如紅色小巴、非專營巴士等均沒有包括在計劃內,因此有批評指補貼計劃欠全面,更有不公平之嫌。

運輸及房屋局局長解釋,紅色小巴的票價不受政府監管,因此未能納入補貼計劃內。從局長的言論及計劃的局限性,相信是因為參考《長者及合資格殘疾人士公共交通票價優惠計劃》。但兩元優惠計劃是基於政府須以公共交通的票價作基礎,扣除兩元優惠後把差額退回給營辦商,因此,為了防止營辦商可隨意調整收費,而獲得額外之政府補貼,有關計劃只適用於受政府票價監管的營辦商是可以理解。

但現時建議的補貼計劃是當市民使用「八達通」支付公共交通費用,而每月超出港幣四百元,便可獲得百分之二十五之補貼;而補貼款項是直接支付給市民,並非營辦商,因此,兩個計劃根本不能一概而論,但政府卻只是簡單地將兩元優惠計劃不加思索地套用於補貼計劃,確實有欠妥善。

事實上,有些地區確實只有紅色小巴行走,而紅色小巴更是市民深宵收工的唯一交通工具,既然紅色小巴是合法之公共交通工具,亦有部分已經設置八達通付款系統,當局應考慮把紅色小巴納入補貼計劃內。與此同時,非專營巴士經營的服務,如接載新界西、北區居民往返市區上、下班的「邨巴」、前往境內陸路口岸的「過境巴士」,這等公共交通服務的路線、收費、 班次等均受政府監管,但卻被摒於補貼計劃的門外,令計劃有欠完善。 根據現時的補貼計劃,市民須花上一千六百元才可獲最高港幣三百元的補貼,在政府出「豉油」而市民出「雞」的情況下,看不見存有濫用之誘因。既然補貼計劃是一個利民紓困的措施,免入息審查旨在減輕「所有」市民的交通費負擔,市民理應可因應自己的需要,自由選擇乘搭設有八達通付款系統的公共交通工具,不應予以局限,強迫市民改變他們乘搭公共交通工具的習慣。希望政府能從善如流,順應民意,優化補貼計劃,惠及市民大眾。

易志明
載於 都市日報 自由黨自由講
2017年11月3日